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我们是这样看待趋于流行的「订阅付费」
我们是这样看待趋于流行的「订阅付费」
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先从 TextExpander 说起

TextExpander(下文简称 TE)是什么类型的 App 呢?简单地说,此类 App 的功能,就是将用户频繁重复输入的文字,用缩略短语快速展开,以此大幅提升输入效率。比如,您只需输入 yxdz 四个字符即可快速输入自己的邮箱地址,而不需要每次都手输一遍。

您问:那么这又和通讯标题有什么联系?

别急,就在上月 6 日,TE 发布了重大更新(主版本号升至 6),开发商也顺势公布了新的付费方式 —— 订阅模式,随即立刻停止了先前「买断制」授权的销售。于是,原本售价 35 美元的终身 TE 许可(支持子版本更新),现在用户必须每年至少支付 40 美元(最优惠的 TE 个人年费)才可使用。开发商为了让用户觉得“这钱花得值”,在新版中加入了团队共享管理、支持 Win 平台、自建的云同步等等:

然并卵。

TE 的订阅模式,引发了国外 Mac 用户的强烈吐槽,几乎所有著名的 Mac 资讯网站都在极短的时间内陆续发表了类似于《TE 的 N 款优秀替代品》的文章(如这一篇),而 TE 的竞品 —— 更老牌的 Typinator(本店特惠出售中)也借势在社交媒体上宣传自己、TypeIt4Me 甚至在新版本中增加了「从 TE 导入短语」功能… 至少从舆论趋势来看,大量用户纷纷表示自己会转向其他竞品的怀抱。就像 Twitter 用户@Vonwhite 所说的那样,TE 的举动让他“发现了更多优秀的替代品,非常值得”。

4月7日,TE 顶住巨大的压力,发布新推表示,他们愿在 EI Capitan 和下一个 MacOS 主更新版本下,为不愿意升级到 TE 6 的消费者提供旧版的维护和支持。4月12日,开发商承认他们“有些决定一开始并不是正确”,并宣布所有老版的购买用户都能享受永久的五折订阅优惠,并继续在官网出售 TE 5。

紧接着,4月15日,国外著名的博客管理/发布工具 Blogo 在推出自己的 iOS 应用时,也宣布采用全新订阅模式,从 Blogo 2 的原价 30 美元买断制“涨价至”70美元/年。然而,这次大家反映就没有那么大了…

所以,难道作为消费者的您,不觉得好奇吗:不断有开发商们看到“先行者”们尝到订阅制的“甜头”后纷纷转变销售方式,为什么大家受到的待遇却不尽相同呢?荔枝对这个问题很感兴趣,于是认真为您做了总结。未来您可以通过这个,快速判断一款订阅制 App 是否厚道了。

订阅制付费也要遵守的「基本法」

一个想要赢得我们欢迎的订阅制付费方案,要至少满足以下四大原则的三条:

  1. 基本够用的免费功能;
  2. 支持多平台 & 免费共享同步;
  3. 让使用者有「交互感」;
  4. 多样的付费模式。

下面,我们就逐一展开。还请您看看有没有分析到位:

1. 基本够用的免费功能

就算是在授权「买断制」流行的“过往岁月”中,您也很少见到类似于 MarklyMAIL PILOT 这样完全不提供试用的应用。然而,对于一款只提供订阅付费、有亲和力的产品来说,提供试用或许还不够。对大多数用户来说,如果订阅服务中包含了基本够用的(永久)免费功能,那么浪费几分钟下载(笑 ^_^)好像也不是那么不容易接受。然后,在对免费功能满意的基础上,我们也才会逐渐关注付费订阅的功能是否能够进一步帮助自己做到更好。在解决多数人基本问题的同时,还能满足高级用户的需求,从而使得后者心甘情愿付费。而这些,能为开发商带来持续的回报,从而不断改善软件的各个方面。

比如,我们以前在微博上推荐了一款品质非常高的原生邮箱拓展插件集 —— MailBulter(点击进入官网),为 Mail.app 添加了定时发送、附件转云端链接、「防忘附件」提醒等等。整个应用中,最实用的就是下方演示图所展示的「延迟 10s 发送」,不知解救荔枝多少回:

作为订阅年费惊人的 MailBulter,却依然”识相”地允许用户每月免费使用 30 次动作(如,完成一次定时发送、延迟发信期间撤销发送 均为一次动作)。作为邮件重度用户的 LYcHEE 本人,也表示基本够用。如果大家对此 App 感兴趣,可以通过邮件回复我们。或许在不久的未来,我们就能为大家带来此 App 的中国特惠。

2. 支持多平台 & 免费共享同步

「一个账号,所有设备」渐渐成为许多订阅服务的「标配」宣传点之一。和过去只针对单一设备的软件授权不同,如今,绝大部分受欢迎的订阅服务,都能让您通过仅仅一个登录账号,就能在所有设备之间同步数据、分享设置。

此外,随着在线储存的成本不断下降,开发商们也不再吝啬地限制用户的储存空间,从而吸引、鼓励大家在自家产品上产生内容。「共享同步」越来越不应该作为一种增值服务,而应该被明确定义为一种基础功能。如果一款非网盘的订阅服务还想让顾客为空间买单,似乎就太奇怪了些。

大家熟知的记账工具 MoneyWiz(点击进入官网)就与时俱进,除了出售 Win/Mac 平台权外,也在最近几年为拥有多设备的使用者,提供了按年付费的订阅服务,使得用户能在无限数量的桌面或移动设备中随时随地同步管理账单,记录开销。由于 MoneyWiz 提供了中文界面,又支持全平台,我们预计在五月下旬就能为大家带来该系列产品的中国五折特惠呢。

3. 让使用者有「交互感」

笔者认为这是本文开头中 TE 新版遭到大家反对的重要因素(甚至没有之一)。虽然 TE 能够给用户带来便捷的文字输入体验。但当您在 TE 中新增一条缩略语后,还会有多大的机会频繁回到应用界面中修改或编辑呢?TE 设计的初衷所要解决的问题,已经注定它将是一款 无须长期维护、存在感极弱 的产品。纵使一款 App 能够不停让用户维持在较高的生产力,但我们在绝大部份时间享受其所带来的好处时,却看不见界面、不产生「交互」,确实会降低人们心中对其付费的欲望。

思考题:为什么 Dropbox 的付费用户不足整体的 1.6%(由此文推算 )?同时,在同样是面向个人用户的 TE(月付22元)与 Office 365 (月付33元)之间,您更愿意为哪个订阅服务买单呢?在衡量两个产品是否超值的时候,您或许就能感受到「交互感的强弱」对「付费意愿」的重要影响。

4. 多样的付费模式

如果开发商想让将自己的付费方式订阅化,那么对我们广大用户最友好、温柔的方式:软件发布初始就一步到位那么做(毕竟用户都不喜欢先“甜”后“苦”)。如果之前采用过了买断制的支付方式,那么,在开通订阅付费通道的同时,不要(马上)取消买断制的购买途径。

我们大部分人喜欢「买断制」,是因为直觉上认为这样的授权,相比订阅的「服务」,更像是自己所拥有的(即使大部分此类授权都有一个开发商声明的终止服务期限)。然而订阅付费依然有它的市场。比如工作中的某一阶段需要使用一款软件,并且它支持订阅付费。那么,我们就能在任务完成后取消续费,从而最大程度减少支出,不是吗~

此外,知名的密码管理工具 1Password 在2015年年底,推出了针对家庭的密码管理订阅服务 —— 1Password Family,每月只需要 5 美元,就能在至多 5 个家庭用户之间,不限设备地同步密码并额外提供权限管理、成员分享等服务。纵使像 AgileBits 这样具有极大话语权的开发商,推出订阅服务后,也依然为传统用户保留了「买断制」授权,从而让每个用户各得其所,投其所好,不得不说是一个很明智的决定。

结语

您可以试着用以上四条原则衡量一下自己所了解的订阅服务,看看您对它们的好感值,是否取决于满足原则的多寡?最后,不管用户愿不愿意,「订阅付费」模式将会在未来5年内(或者更快)越来越普及。对此,您有什么看法吗?我们很期待您的留言和回信!

最后的最后,祝您一周愉快!

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